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Cheval en majesté – au cœur d’une civilisation

Exposition Cheval en majesté – au cœur d’une civilisation au Château de Versailles

Du 2 Juillet au 3 Novembre 2024

Exposition Cheval en majesté – au cœur d'une civilisation au Château de Versailles

L’exposition 

Du 2 juillet au 3 novembre 2024, le château de Versailles accueillera l’exposition « Cheval en majesté – Au cœur d’une civilisation ». Cette exposition mettra en lumière la place prépondérante du cheval dans les sociétés civiles et militaires, du XVIe au XXe siècle, jusqu’à l’aube de la Première Guerre mondiale, marquant la transition de la civilisation hippomobile vers un usage essentiellement récréatif. Près de 300 œuvres illustreront ce voyage à travers le temps.

C’est la première exposition de cette envergure consacrée au cheval, déployée en treize sections à travers divers espaces emblématiques du Château de Versailles : les salles d’Afrique, le Grand Appartement du Roi, la galerie des Glaces, les salons de la Guerre et de la Paix, les appartements de Madame de Maintenon et ceux de la Dauphine.

Exposition Cheval en majesté – au cœur d'une civilisation au Château de Versailles

Des chevaux et des rois
La première partie de l’exposition explore la relation entre les chevaux et les monarques européens. Une galerie dédiée aux chevaux favoris des princes mettra en avant la collection de portraits de chevaux de Charles XI de Suède ainsi que des portraits plus intimes des chevaux arabes de la reine Victoria.

Écuries royales : des palais pour des chevaux
Les écuries majestueuses construites au XVIIe et XVIIIe siècles reflètent le statut prestigieux accordé aux chevaux dans les représentations du pouvoir sous l’Ancien Régime. Les écuries royales de Versailles étaient aussi des lieux de savoir et d’enseignement équestre. C’est dans le manège royal de Versailles que l’art de l’équitation de tradition française a atteint son apogée.

Le cheval, roi de guerre
Un aspect crucial de l’alliance entre l’homme et le cheval est leur rôle commun dans les guerres, souvent jusqu’à la mort. L’exposition examine les scènes de choc de cavalerie, telles que celles illustrées par Léonard de Vinci, où chevaux et cavaliers forment une masse tourbillonnante et impressionnante.

Elle aborde aussi la tragédie des chevaux dans la guerre moderne, avec des tableaux illustrant l’ampleur de la violence des conflits et les pertes en vies équines.

Cheval de fête : le spectaculaire équestre
Les festivités équestres occupaient une place de choix dans les cours européennes. L’exposition présente des artefacts rares de ces arts festifs : lances décoratives, écussons, carquois ornés, études de caparaçons, gouaches grandioses des carrousels suédois, ainsi que des dessins et manuscrits enluminés.

Le cheval et le luxe : trésors des Écuries
Dans le sillage des arts de la fête, l’exposition dévoile des ornements somptueux pour chevaux, considérés comme des œuvres d’art. Des armures équestres de parade, somptueusement décorées, seront exposées dans le salon d’Hercule.

Le cheval et la science
L’exposition s’intéresse également à la rencontre entre l’art et la science dans l’étude anatomique du cheval. Pour la première fois, les dessins emblématiques d’Andrea del Verrocchio et de Léonard de Vinci seront réunis grâce à la collaboration du Metropolitan Museum de New York et des collections royales anglaises.

Exposition Cheval en majesté – au cœur d'une civilisation au Château de Versailles
Géricault, Théodore France, Musée du Louvre, Département des Peintures, RF 544 – https://collections.louvre.fr/ark:/53355/cl010063576 – https://collections.louvre.fr/CGU

Le cheval comme modèle
À travers les âges, le cheval a toujours été une source d’inspiration privilégiée pour les artistes. L’exposition rassemble de nombreux chefs-d’œuvre qui explorent l’imaginaire autour du corps du cheval, en particulier dans l’art de la fin du XIXe siècle.

D’une civilisation à l’autre
La dernière section de l’exposition évoque la fin de la civilisation équestre. En quelques décennies seulement, l’essor des industries ferroviaire et automobile a profondément bouleversé un mode de vie millénaire

Agenda

Exposition Cheval en majesté – au cœur d’une civilisation

Du 2 Juillet au 3 Novembre 2024

Château de Versailles

Place d’Armes
78000 Versailles France

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